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摄像摇臂是如何被发明出来的

摄像摇臂是大家司空见惯的器材,它能让摄影机脱离地面并实现大范围的移动,或充分体现前景、主体和背景的空间关系,让画面变得无比生动和富有冲击力。

 

得益于科技的发展,摇臂变得更强大、更易于使用、而且更便宜,摇臂已经不是电视台、电影厂或大型影视机构的专属,中小型的影视公司和工作室也能负担得起那些经济的型号。早期的摇臂需要很多人来操作,而现在一个人就可以操作一条电控摇臂完成拍摄。

 

然而,摇臂的生存空间正在被压缩,有观点认为,传统摇臂已经时日无长,拥有更高运动自由度的无人机将取代大部分的摇臂拍摄工作。不论摇臂在未来是否还有其生存的地位,而它在影视行业历史中占得的一席之地是无可取代的。今天就让我们一起回顾一下摇臂的前世今生。

行业公认的第一场摇臂拍摄发生在1916年D.W.Griffith的无声电影《党同伐异》(Intolerance)中,可惜的是,这第一台“摇臂”的照片资料已经消失在了历史的滚滚烟尘之中。不过在网络上仍旧能够找到这部电影的资源,有兴趣的可以去找了看一下。

 

《党同伐异》电影海报


虽然本片的导演是D.W.Griffith,但导演Allan Dwan也参与了其中的拍摄,而Dwan曾是一名发明家和工程师。


后来Dwan曾告诉影史学家Kevin Brownlow,他并没有实际参与过《党同伐异》的拍摄。事实上,是Griffith的摄影师Billy Bitzer找到了他,对他说:“老板想知道你是否介意听我们聊一下我们遇到的问题——因为他知道你是一名工程师。”


Griffith想让摄影机升到巨大的巴比伦场景景的顶部,然后下降到地平面,同时镜头也慢慢移近和靠拢。这些镜头最终如何完成的细节也已经不可考证,但从影史学家Kevin Brownlow的书中我们可以找到Dwan的描述——这有史以来的第一台“摇臂”与我们现在所看到的有很大的不同。

 

《党同伐异》重现了一个史诗级的巴比伦


根据Dwan的说法,他们在轨道上建造了一台装有电梯的设备。该设备非常简单,由钢管构成,以便快速地拆卸和组装。工程团队设计了理想的工作方式,并建议使用铁路用的轨道和火车车轮,从而使其运动平滑避免振动。这样听来似乎这台设备更接近我们平时对摇臂的另一种称呼:“升降机”。无论如何,使用该方法拍摄的镜头最终收获了观众的惊叹。


到了1929年,Paul Fejos和电影摄影师Hal Mohr为环球影业公司拍摄了一部名叫《百老汇》(Broadway)的电影,讲述一个天真的歌舞团女演员被无辜卷入帮派阴谋和凶杀的故事。与Busby Berkley那些轻松愉快的歌舞喜剧不同,Fejos的《百老汇》是一座混合了谋杀与犯罪的夜总会。扯句题外话,Busby Berkley在其30年代的歌舞片中也经常使用摇臂拍摄。

 

《百老汇》电影海报


与现在常见的那些技术迷一样,Fejos对黑帮与女孩的老套故事没有兴趣,而将自己的注意力集中在了现场真正的“明星”上:那台巨大的摇臂上。

 

Fejos和Mohr共同设计的摇臂在《百老汇》的拍摄中


这台摇臂由Fejos和Mohr共同设计,由Llewelling Iron Works公司建造,耗资5万美元。它有45英尺长,重达28吨。那个年代的摇臂大部分都是“一次性”的,项目结束后就会拆除,在下一个电影的拍摄中又会重新搭建一台,同时每一台都比上一台更大更重。此后,大多数的大影厂都有自己的摇臂。


这些摇臂都是针对特定需求而设计的,没有统一的外形或尺寸,所以在现在看来是千奇百怪的,从某种程度上来说它们各自也是独一无二的。


比如Alfred Hitchcock(希区柯克)为电影《美人计》(Notorius)的拍摄而设计的装置。该装置完全使用木头建造,能够让摄影机穿过巨大的楼梯移近到两个人的谈话——还不止于此,镜头最终定格在左手转动钥匙的特写上。


这是Hitchcock镜头语言从宏观到微观的最佳案例,这个镜头创造了一个场景,定下了一个基调,在一瞬间建立了悬念。

 

希区柯克的全木制“摇臂”


一般来说,当时的摇臂很少用于外景。但也有例外,上文提到《百老汇》中使用的摇臂最初设计在舞台使用,后来被运送到尔湾牧场去拍摄《西线无战事》(All Quiet on the Western Front),尔湾距离环球影业的距离超过50英里。

 

那台最初用于《百老汇》的重型摇臂在外景拍摄中


20多年之后,一台摇臂一种用途的常态即将被改变。Ralph Chapman创立的Chapman Studio Equipment(查普曼影棚设备公司)于1945年成立,到1963年,他们与Leonard Studio Equipment(伦纳德影棚设备公司)联合,Chapman-Leonard Studio Equipment这个响当当的名字一直延续到今天,他们生产的摄影机承托设备以其专业化的设计和顶级的质量而闻名于世。

 

查普曼/伦纳德影棚设备公司


在第二次世界大战之后,工程技术专家Ralph Chapman制造了不止一台的电影摇臂。Chapman的大、中、小型摇臂系列在1946到1947年之间发展了起来。其中最大的摇臂能够将摄影机升到离舞台地面40英尺(约12.2米)高的地方。


大约在1950年,Chapman开发了一款“自行式”的摇臂。这款摇臂配备了内燃发动机,可以凭借自己的动力在户外拍摄。汽油动力也让其摆脱了歌舞片舞台的限制,它可以跟随剧组进行外景拍摄,无论是城市街道还是沙漠山脉,无论在哪里,它都可以做到以往只能在棚内才可以实现的拍摄方式。

 

查普曼摇臂在《十诫》的拍摄现场


这台摇臂也不再是“一次性”的,它为Cecil B. DeMille拍摄了《戏王之王》(The Greatest Show on Earth),还参与重拍了《十诫》(The Ten Commandments)。


该产品大获成功之后,Chapman对它进行了改进,并定名为“Hercules”,意为“大力士”。它不仅仅面向影厂,任何人都可以雇佣它进行拍摄。


Chapman早期的成就之一就是他发明了世界上第一台拥有自动找平功能的摇臂,使其能够在不平坦的地面上使用,在舞台上这不是一个大问题,但在外景中这至关重要。下图中的圈内部分显示出了自动找平机构的一部分,但具体它如何工作也已经不可考,但根据当时Hercules的销售广告,该摇臂可以在现场快速使用,大大节省了时间。无论如何,Chapman的设备很快成为了片场必不可少的工具。

 

自动平衡装置看上去像汽车的液压减震筒


1961年,Chapman推出了Chapman Titan摇臂,它能够提供27英尺(约8.23米)的摄影机离地高度,最高可扩展到37英尺(约11.27米)。该系统可容纳的不止是单人单机,它可以搭载一名摄影师、一名摄影助理和一名灯光助理(控制装载在摇臂上的两盏灯)。

 

装载在卡车上的泰坦摇臂


 

当代的查普曼摇臂也能坐3个人


通过租赁业务和专业化的运作,Chapman改变了摄影机承托设备的销售和维护方式,他们的设备超越了“一次性”的应用,并可以不断更新到最新的技术水平。完成拍摄的设备都被回收到厂内,并根据公司的开发项目进行改装和升级。这些措施让公司的库存设备都处于最佳状态。

 

查普曼摇臂在电影拍摄中


与此同时,新兴的电视工业也正迎头赶上。音乐和舞蹈是早期电视观众能够观赏的主要节目,电视导演们发现将电视摄像机安装到摇臂上可以提供一种全新的视角。在40年代末和50年代初,电视舞台的摄像机承托设备由Sanner和Houston-Fearless等公司提供,但不久之后,Chapman进入了电视制作领域,他们的产品满足了从舞台到体育运动等各种拍摄需要。

 

查普曼摇臂搭载最早的彩色摄像机RCA TK-41,为ABC Sports频道拍摄节目


 

上世纪60年代,摄像师Andy Romanoff在摇臂上的工作照


以上这些设备是今天载人摇臂的直系祖先,而另一个支线则从1970年的法国开始延伸。当时Jean-Marie Laalou和Alain Masseron需要在一艘潜艇的内部进行拍摄,他们希望通过让摄像机穿越船体的隔舱拍摄艇员和设备来体现其内部空间的长度纵深——他们成功完成了拍摄,因为他们发明了一种全新的摄像摇臂概念——遥控摇臂。他们的合作者David Samuelson曾描述过这款设备的样子,“承载Camflex摄影机的陀螺式云台固定在长杆一端,长杆整体安装在三脚架上,而三脚架则架在一台Elemack小车上。”这也是世界上第一台电控摇臂的原型。在此之后,Samuelson将这款产品推销到了整个欧洲,并定名为Louma摇臂。

 

Louma是当今电控摇臂的鼻祖


经过多年的改进,这款摇臂得到了完善和升级,他们增加了电子遥控云台和轻便的视频辅助系统,真正模块化的电控摄像摇臂正式诞生。

 

早期的导演习惯于亲自爬上梯子去检查摇臂摄影机的构图


Louma的伟大之处在于它是第一台让摄影师和摄影助理回到地面的摇臂,通过遥控云台和控制机构,它将摇臂的外形从粗壮变细长,其自重减轻了数千磅。

 

早期的Louma摇臂,外形已经非常修长苗条


 

Louma的诞生让摄影机的角度得到了再一次的解放


为了表彰Jean-Marie Laalou、Alain Masseron和David Samuelson在电控摇臂发明上的成就,2005年,美国电影艺术与科学学院向他们颁发了奥斯卡科学技术奖,同时得奖的还有Technocrane伸缩摇臂的创始人Horst Burbulla。

 

伸缩炮发明者Horst Burbulla本尊


Horst Burbulla出生在波兰,后移民德国,他自己就是一名电影摄影师。20世纪80年代他在拍摄自己的第一部电影时由于预算限制而用不起昂贵的运动拍摄器材,于是决定自己打造一台。他将摇臂与望远镜的伸缩机构原理结合在了一起,造就了世界上第一台伸缩摇臂。1982年,他创立了Orion公司;1986年,他携带他的发明参加了Photokina,同年,他的摇臂被Roger Rabbit用于拍摄电影《错误游戏》(Falsches Spiel),从而在国际市场上一炮打响。


伸缩摇臂确实是一项伟大的发明,它能通过臂体的伸缩来补偿摇臂横摇时的弧线轨迹,让摇臂实现真正的直线运动。而臂体也可以直接伸缩,穿过狭窄的空隙拍摄运动镜头。


言归正传,Louma摇臂诞生之后的几十年,摄影机和摄像机的尺寸变得越来越小、而图像质量则变得越来越高,时至今日,大型摄像摇臂也成为了大小单位都能负担得起的标准设备之一。

 

小型的摇臂已经可以一人携带和操作


今天,虽然各种自动化的运动拍摄设备替代了一部分传统的摇臂应用,比如索道系统、运动控制系统或者伸缩摇臂,但你仍旧能在电视节目现场或者电影片场看到各种手动摇臂的身影,而摇臂本身也还处在持续的进化过程之中。

 

《周六夜现场》节目使用的载人摇臂


 

Chapman开发的双人摇臂,让摄像机更靠近赛场


 

剪刀形的伸缩摇臂是摇臂界的最新进化成果


摇臂第一次让观众的视线脱离了人类的视角,为什么这样说呢?因为在摇臂诞生之前,摄影机的位置和运动都是在模拟人们所能看到的场景,哪怕传统的高机位,对应的也是人们站在高处俯瞰的经验,而摇臂贯穿空间的运动视角则是你在现实生活中所没有拥有过的视觉经验。

 

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2018-3-14 09:58 上传

摇臂会有最终消失的那一天吗?我想不会,在可预见的未来,摄像人在检索他们的工具时,仍旧会发现摇臂是其中最突出和高效一种解决方案。

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